KidsOut World Stories

ড্রাগন হতে সাবধান Alice Atkins    
Previous page
Next page

ড্রাগন হতে সাবধান

A free resource from

Begin reading

This story is available in:

 

 

 

 

 

ড্রাগন হতে সাবধান

 

 

 

 

 

 

 

 

*

দেশজুড়ে সন্ধ্যা নেমে এসেছিল। স্যার আদি, ডেম সোফিয়া এবং স্যার থমাস খালি পেটে এবং পায়ের ব্যথায় ভুগছিলেন। তিনজন ছিল সাহসী নাইট যারা, সারাদিন ভ্রমণ করে, রাতের জন্য কোথাও থামার প্রয়োজন ছিল।

ঘটনাচক্রে, তারা একটি লম্বা, অন্ধকার পাহাড়ের ছায়ায় আটকে থাকা একটি গ্রাম খুঁজে পেয়েছিল।

গ্রামের দিকে যাওয়ার সময় তারা লক্ষ্য করলো কিভাবে অন্ধকার পাহাড় সব কিছুর ওপরে লুকিয়ে আছে। রাস্তার আলো জ্বললেও চোখে পড়েনি কারও। প্রতিটি বিল্ডিং-এর দরজা ও জানালা বন্ধ ছিল এবং পর্দা শক্ত করে টানা হয়েছিল।

'কি অদ্ভুত এক গ্রাম। আশেপাশে নিশ্চয়ই কেউ না কেউ আছে,' স্যার আদি বললেন।

'অবশ্যই, অবশ্যই আছে, অন্যথায় কেন আলো জ্বলবে? আমাদের অবশ্যই থাকার জন্য কোন জায়গা খুঁজে বের করতে হবে, আমি আর এটি গ্রহণ করতে পারি না,' ডেম সোফিয়া বিড়বিড় করে উঠল, তার যে পায়ে ব্যথা তা  ডলতে থামল।

স্যার থমাস, যিনি সামনের দিকে হেঁটেছিলেন, একটি বড় বিল্ডিং দেখতে পেলেন যেখানে বড় লাল অক্ষরে INN বা সরাইখানা লেখা একটি চিহ্ন রয়েছে।

'সেখানে,' সে সরাইখানার দিকে ইশারা করে তার বন্ধুদের ডাকল।

তিনজন হেঁটে সদর দরজার কাছে গিয়ে কান লাগিয়ে দিল। তারা নীচু গলার  আড্ডা এবং গ্লাসের  ঠুনঠুন আওয়াজ শুনতে পেল। ডেম সোফিয়া দরজায় টোকা দিল। দরজা খোলার সাথে সাথে গোঙানো, একজন বয়স্ক মহিলাকে দেখতে পেল।

'তুমি কি জানো না যে তোমার পেছন দিক দিয়ে আসার কথা?' মহিলা শুরু করলেন। তিনি বিভ্রান্ত হয়ে নাইটদের দিকে তাকালেন, 'আপনারা সবাই এখানে কি করছেন?'

'আমরা কোথাও খেতে এবং বিশ্রামের জন্য জায়গা খুঁজছি। আমরা কি দয়া করে এখানে থাকতে পারি?' স্যার থমাস জিজ্ঞেস করলেন।

মহিলাটি তিনজনকে ভিতরে নিয়ে গেল এবং তাদের পিছনে দরজা বন্ধ করে দিল। তারা   একটি ছোট রেস্তোঁরায়  এসে পৌঁছাল আর   যেখানে গ্রামবাসীরা একসাথে কথা বলছিল এবং মদ্যপান করছিল। মহিলাটি তাদের আগুনের কাছে একটি ছোট টেবিলের দিকে নিয়ে যায় এবং তাদের পান করার জন্য কিছু নিয়ে আসে।

এক গ্রামবাসী আওয়াজ তুললেন। হ্যাঁ, ড্রাগনটি নিশ্চয়ই গতকাল রাতে এখানে ছিল। এটাই একমাত্র উপায় যা টেডের বাড়িটি পুড়ে যেতে পারত। তার কথাগুলো তার নোংরা দাড়ি থেকে যেন বেরিয়ে এল এবং ঘরের প্রতিটি কোণে ছড়িয়ে পড়ে।

তিনজন নাইট সেই ব্যক্তির দিকে মনোযোগ দিল।

'একটি ড্রাগন?' স্যার আদি জিজ্ঞাসা করলেন।

'কুৎসিত বিশাল বস্তু,' গ্রামবাসী চিৎকার করে উঠল। সে প্রতি রাতে এখানে আসে এবং খাবার নেওয়ার চেষ্টা করে।

'তোমরা কি এই ড্রাগনকে দেখেছো?'

'না, কিন্তু আমার চাচা দেখেছেন। বৃদ্ধ লোকটি বলে যে সে একটি মস্ত বড় জন্তু, একটি বাড়ির চেয়ে বড়, বরফের আঁশ, বিশাল লাল চোখ এবং নখ  যুক্ত।'

'ওহ, এটা বন্ধ কর, তোমার চাচা একজন মিথ্যাবাদী। সবাই জানে তার চোখ হলুদ!' পাশে বসে থাকা লোকটির উপরে  থুতু ফেলল।

'সে কি কাউকে নিয়ে গেছে?' স্যার থমাস জিজ্ঞেস করলেন।

'এখনো না। যদি না কেউ আজ রাতে সবকিছু বন্ধ করতে ভুলে যায়,' দাড়িওয়ালা লোকটি চিৎকার করে উঠল। কিন্তু আপনি কি মনে করেন যে সে আমাদের সকলের জন্য আসার আগে এটি কতক্ষণ হবে? সবাই জানে ড্রাগনরা আগুনের শ্বাস নেয়। বন্ধ জানালা এবং দরজা তাকে চিরকালের জন্য বাইরে রাখতে পারে না।

গ্রামবাসীরা চুপ হয়ে গেল।

নাইটরা একে অপরের দিকে তাকাতে লাগল।

'আমাদের কি তাদের সাহায্য করার কোন উপায় আছে?' স্যার আদি ফিসফিস করে বললেন।

'আপনি কি মনে করেন আমরা...' স্যার থমাস একটু থেমে বললেন, '... আমরা কি সেই ড্রাগনকে ধরতে পারি?'

'আমাদের এই লোকদের সাহায্য করা প্রয়োজন,' ডেম সোফিয়া ঘোষণা করলেন। তিনি উঠে দাঁড়ালেন এবং ঘরের সবাইকে সম্বোধন করলেন। 'যদি এই ড্রাগন আপনাদের সমস্যা সৃষ্টি করে তবে আমরা গিয়ে এটি সমাধান করব।'

গ্রামবাসীরা তার দিকে তাকিয়ে রইল।

দাড়িওয়ালা লোকটা হেসে ফেলল। 'সত্যি? ড্রাগনের বিরুদ্ধে? তুমি কি পাগল?' সে বলল।

'আমি একজন নাইট। আমি ড্রাগনকে ভয় পাই না।' ডেম সোফিয়া তার দিকে তাকাল। তার হাসি ম্লান হয়ে গেল।

স্যার আদি এবং স্যার থমাস একে অপরের দিকে তাকালেন।

'ডিনারের পরে, অবশ্যই,' স্যার আদি যোগ করলেন।

শীঘ্রই সরাইখানার রক্ষক তাদের রাতের খাবার পরিবেশন করলেন। খাওয়ার সাথে সাথে তারা লক্ষ্য করল ঘরের বাকিরা গুনগুন করছে, লুকোচুরি করে তাদের দিকে তাকিয়ে আছে। তারা শেষ করার সাথে সাথে একজন নাদুসনুদুস গ্রামবাসী তাদের টেবিলের কাছে এলো।

'আপনি যদি সত্যিই এটি বোঝাতে চান, ড্রাগনটি পাহাড়ের চূড়ায় একটি গুহায় বাস করে। আমার বাবার পুরানো বন্ধু একবার সেখানে গিয়েছিল। তিনি বলেন, গুহাটি হাড় গোড়ে  ভরা।'

'আমরা এটা বোঝাতে চাইছি এবং আমরা ভালো থাকবো। পরামর্শের জন্য আপনাকে ধন্যবাদ,' ডেম সোফিয়া বলল। নাইটরা উঠে দাঁড়াল, তাদের খাবারের জন্য টাকা দিল এবং সরাইখানা থেকে বেরিয়ে গেল। তারা অন্ধকার পাহাড়ের দিকে এগিয়ে গেল। তারা মশাল জ্বালিয়ে এবং একটি পুরানো ভাঙা রাস্তা ধরে শিখরের দিকে এগিয়ে যায়।

পেঁচা রাতে চিৎকার করে। পথের ধারে কালো ঘাস আর মরা গাছ। এমনকি বাতাসও তাদের গায়ের চমাড়ায় লাগছিল। তারা বেশ কয়েক ঘন্টা ধরে উপরে উঠেছিলেন। অবশেষে, তারা শিখরে পৌঁছেছিল যেখানে মরা ঘাস শেষ হয়ে কালো পাথর দেখা গেল। 

পাহাড়ের চূড়ায় একটি গুহার প্রবেশপথ লাল হয়ে উঠল।

'আমাদের কি কোনো পরিকল্পনা আছে?' স্যার আদি ডেম সোফিয়াকে জিজ্ঞাসা করলেন।

ডেম সোফিয়া বলল, 'আমাদের প্রথমে গুহার চারদিকে দেখতে হবে।'

তারা গিয়ে দেখতে পেল যে গুহাটি সর্পিলভাবে নীচের দিকে ঢালু। টর্চের আলো থেকে, তারা দেয়ালে ঝুল এবং মেঝে জুড়ে নখের চিহ্ন দেখতে পেল।

ধোঁয়ায় বাতাস ছিল ভারী। দড়ি দিয়ে বাঁধা কিছু সাদা উপাদানের একটি আড়ালে পৌঁছনো পর্যন্ত তিনজন উঁচু থেকে নীচের দিকে চলে গেল।

'হাড়?' স্যার থমাস জিজ্ঞেস করলেন।

স্যার আদি আরো কাছে তাকালেন। পর্দাটি হাড়ের তৈরি হওয়ার মত স্বচ্ছ ছিল।

'এক ধরনের পাথর?' সে বিড়বিড় করে বলল।

বাতাসে একটা গর্জন ছড়িয়ে পড়ল। এটি সাদা পাথরের পর্দা ছিন্নভিন্ন করে এবং নাইটদের এক মুহুর্তের জন্য পিছনের দিকে ধাক্কা দিল।

যখন তারা তাদের ভারসাম্য ফিরে পেল, তখন তারা একসাথে পর্দার মধ্য দিয়ে ধাক্কা দিয়ে নিজেদেরকে একটি লম্বা গুহায় নিজদের দেখতে পেল।

হাজার হাজার বিভিন্ন রঙের আকরিক প্রাচীরকে আঁকড়ে ধরে, আগুনের আলোয় চকচক করছে। সমস্ত আকার এবং আকারের রত্ন পাথরগুলো মেঝেতে স্তুপ হয়ে দাঁড়িয়ে ছিল। ঘরের মাঝখানে রত্নের একটি পর্বত এত উঁচু ছিল যে এটি গুহার উপরের অংশকে স্পর্শ করেছিল। নাইটরা অবাক হয়ে চারদিকে তাকাল; এমন সম্পদ তারা কখনো দেখেনি।

'আপনি কি মনে করেন এটি ড্রাগনের বাড়ি? এটা যদি এতই কুৎসিত দৈত্য হয়, তাহলে কিভাবে সে এত সুন্দর একটা জায়গা তৈরি করতে পারল?' স্যার থমাস জিজ্ঞেস করলেন।

তারা পাথরের স্তুপের চারপাশে ঘুরে ঘুরে একটি টেবিল এবং চেয়ারের পিছনে দেওয়ালে খোদাই করা একটি ছোট ফায়ারপ্লেস খুঁজে পেয়েছিল। সেখানে কিছু সরঞ্জাম ছিল, একটি অদ্ভুত গ্লাসের জোড়া এবং টেবিলের উপরে জুড়ে ছড়িয়ে ছিটিয়ে থাকা রত্নপাথর।

রত্নপাথরের পাহাড় থেকে আরেকটি গর্জন ভেসে উঠল। তবুও, এইবার এটি শেষ হয়েছিল যা সন্দেহাতীতভাবে একটি নাক ডাকা ছিল।

'এটা নিশ্চয়ই এখানে কোথাও না কোথাও আছে,' ডেম সোফিয়া বলল।

তিনজন নাইট ঝিলমিলের স্তূপের কাছে গেল এবং এটির  চারপাশে হেঁটেছিল।

'হয়তো এটা এর ভেতরেই আছে?' স্যার আদি জিজ্ঞাসা করলেন।

'তাহলে আসুন খুঁড়তে শুরু করি,' ডেম সোফিয়া বলল। সে রত্নগুলো জড়ো করে এবং তাদের ছুঁড়ে ফেলে দিল।
স্যার আদি এবং স্যার থমাস তাতে যোগ দিলেন, ঘরের চারপাশে ছুড়ে ছুড়ে রত্ন পাথর পাঠালেন। মূল্যবান পাথরগুলো আসবাবপত্রের মধ্যে দিয়ে উড়ে গেল এবং দেয়াল থেকে মশালগুলোকে ছিটকে দিল।
স্তূপের উপরে থাকা রত্নগুলো নিচে পড়ে গেল এবং পাথরের ছোট ছোট কেয়ার্নগুলোতে সশব্দে ভেঙে পড়ে, তাদের উপর আঘাত করে।

নাইটরা ভিতরে  ড্রাগনকে দেখতে পেল না।

'এটা অবশ্যই এখানেই থাকবে,' স্যার টমাস বললেন। 'আমি এটা শুনতে পাচ্ছি।'

সেই সময়, ডেম সোফিয়া আঁশযুক্ত এবং লাল কিছু দেখতে পেলেন।। তিনি সেটাকে টানলেন, এবং রত্নগুলো দূরে সরে গেল, একটি বড় কুকুরের চেয়ে বড় একটি ড্রাগন প্রকাশ করে। এটি রুবির মত গাঢ় লাল এবং চকচকে আঁশ দ্বারা আচ্ছাদিত ছিল।

ডেম সোফিয়ার চোখ বড় বড় হয়ে গেল।

'ড্রাগন?' সে ছিটকে গেল।

ড্রাগন একবারে জেগে উঠল।

'তুমি কে? দয়া করে আমাকে যেতে দাও...' ড্রাগন শুরু করল। তার সবুজ চোখগুলো বড়ো হয়ে গেল যখন তারা ঘরের চারপাশে ঘুরে বেড়াচ্ছিল। 'আমার বাড়ি? তুমি কি করেছ?'

স্যার আদি এবং স্যার থমাস ডেম সোফিয়ার হাতে ঝাঁপিয়ে পড়া ড্রাগনের কাছে গেলেন।

'তুমি কি সেই ড্রাগন নও যে গ্রামে আতঙ্ক ছড়াচ্ছে?' স্যার টমাস প্রাণীটিকে জিজ্ঞেস করলেন।

'গ্রাম? আমি কখনই সেখানে যাই না; তারা খুব ছোট মনের। আমি শুধু এখানে থাকি এবং গহনা তৈরি করি।'

ড্রাগন ডেস্কের দিকে তাকাল এবং ডেম সোফিয়ার কাছ থেকে নিজেকে হেঁচকা মেরে সরিয়ে নিল। রত্নপাথরের মহাপ্লাবনের ভারে ডেস্কটি অনেক অংশে টুকরো টুকরো হয়ে গিয়েছিল। ড্রাগনটি চারদিকে ঘুরে চশমাটি তুলে নিল। সে সেগুলোকে তার থুতু দিয়ে বসিয়ে চশমার ভেতর দিয়ে দেখার চেষ্টা করল কিন্তু দেখতে পেল যে সেগুলো মেরামতের বাইরে ফাটল ধরেছে।

ড্রাগন চিৎকার করে উঠলো। চশমাটি ফেলে দিয়ে, সে তার নখের মধ্যে তার মাথা টিপে দেয়। সে একটি বলের মধ্যে ডুবে যায়, কাঁদতে কাঁদতে এবং মেঝে জুড়ে আগুনের ছোট ছোট স্ফুলিঙ্গ পাঠাতে লাগল।

'তোমরা কি করেছ? চশমা ছাড়া আমি দেখতে পাই না। তোমরা সব ধ্বংস করে দিয়েছো! চলে যাও, বোকা মানুষ!' সে গর্জন করে উঠল।

নাইটরা একে অপরের দিকে তাকাতে লাগল।

'এই প্রাণীটি নিরীহ বলে মনে হচ্ছে,' স্যার আদি বললেন। 'আমি সন্দেহ করি যে সে মুরগির চেয়ে বড় কিছু বইতে পারে এবং তার কাছে এর জন্য তার দম আছে বলে মনে হয় না।' তিনি হৃদয়বিদারক ড্রাগনের দিকে তাকালেন এবং তার ফোঁপানি ছাপিয়ে যেন তার গলা শোনা যায় তার জন্য  গলা চড়িয়ে বললেন। 'গ্রামবাসীরা নিশ্চয়ই মিথ্যা বলেছে, আমরা কি করতে পারি?'

'আমাদের অবশ্যই গ্রামে ফিরে যেতে হবে এবং লোককে এটি ঠিক করতে সহায়তা করতে হবে,' ডেম সোফিয়া ফোঁপাতে থাকা প্রাণীটির মুখোমুখি হয়ে বলল। 'চিন্তা কোরো না। আমরা ফিরে আসব।'

তিনজন নাইট গুহা থেকে তাড়াহুড়ো করে পর্বত থেকে নেমে গ্রামের দিকে এগিয়ে গেল। তারা নেমে আসার সাথে সাথে সকাল হয়ে গেল। গ্রামবাসীরা তাদের বাড়ি থেকে বেরিয়ে এসে রাস্তায় ঘুরে বেড়াচ্ছিল।

নাইটরা তাদের মধ্যে যতগুলোকে খুঁজে বের করতে পেরেছিল তাদের একজোট করল এবং তারা যা দেখেছিল এবং কি করেছিল তা ব্যাখ্যা করেছিল।

'বাজে কথা!' এক গ্রামবাসী চিৎকার করে উঠল।

'ওই ড্রাগন বিশাল এবং বিপজ্জনক!' আরেকজন বলে উঠলেন।

'আপনি যদি আমাদের বিশ্বাস না করেন তবে, দেশের নাইটস হিসেবে, আমরা আপনাকে আমাদের অনুসরণ করতে এবং নিজের জন্য দেখতে আদেশ দিচ্ছি,' ডেম সোফিয়া তার তলোয়ার আকাশের দিকে উঁচিয়ে ঘোষণা করলেন।

গ্রামবাসীরা রূঢ়ভাবে প্রতিবাদ করে উঠল, কিন্তু তারা জানত যে তারা নাইটের আদেশ অমান্য করতে পারবে না। নাইটরা তাদের গ্রাম থেকে বের করে, পাহাড়ের উপরে এবং গুহায় নিয়ে যায়। তারা ড্রাগনের গুহায় পৌঁছেছিল এবং এটিকে আগের মতোই অগোছালো অবস্থায় পেয়েছিল।ছোট ড্রাগনটি এখনও তার বাড়ির ধ্বংসাবশেষের মধ্যে ফুঁপিয়ে ফুঁপিয়ে কাঁদছিল।

'এটা কি সত্যিই ড্রাগন?' দাড়িওয়ালা লোকটি জিজ্ঞাসা করল।

'এখানে আর কোন ড্রাগন নেই,' স্যার আদি বললেন।

গ্রামবাসী একে অপরের দিকে তাকাল। একটি শিশু কান্নারত ড্রাগনের দিকে এগিয়ে গেল, তার চারপাশে তার অস্ত্র ছুঁড়ে ফেলে দিয়ে কাঁদতে শুরু করল।

'বেচারা ড্রাগন। দুর্ভাগা, দুর্ভাগা ড্রাগন,' শিশুটি কাঁদতে লাগলো।

'আমরা কি করেছি?' একজন গ্রামবাসী জিজ্ঞাসা করলেন।

'সামান্য জিনিস। আমাদের অবশ্যই এটি ঠিক করতে হবে,' আরেকজন বলল।

'আমি একজন ছুতোরমিস্ত্রি,' একজন গ্রামবাসী হঠাৎ করে বলে উঠল। 'আমি তোমাকে একটা নতুন টেবিল আর চেয়ার বানিয়ে দিতে পারি।'

'আমি একজন চশমা বানানেওয়ালা, আমি তোমার চশমা ঠিক করে দিতে পারি,' আরেকজন বলল।

ড্রাগন তার মাথা তুলে হাসল। 'ধন্যবাদ'।

নাইটরা একে অপরের দিকে তাকাল এবং গুহা থেকে বেরিয়ে গেল, নতুন অ্যাডভেঞ্চারের দিকে এগিয়ে গেল। গ্রামে শান্তি ও ন্যায়বিচার নিয়ে আসার পর, তারা সেখানে বসবাসকারী লোকদের মধ্যে পরিবর্তনের বিষয়ে আত্মবিশ্বাসী বোধ করে চলে যায়। তারা আর কখনও অন্ধভাবে গুজবে বিশ্বাস করবে না বা কাউকে প্রাক-বিচার করবে না।

Enjoyed this story?
Find out more here