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狄克·惠廷頓和他的貓    
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狄克·惠廷頓和他的貓

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狄克·惠廷頓和他的貓

 

 

 

 

 

 

*

很久以前,有一個可憐的男孩名叫狄克·惠廷頓。因為沒有父母照顧,他經常忍饑挨餓。他生活在鄉下一個小村莊裡。他經常聽到故事裡講有一個遙遠的地方名叫倫敦,在那裡每個人都很富有,每條街道都鋪滿了金子。

狄克·惠廷頓決定到倫敦去,從街道上挖出很多金子,發一筆財。一天,他遇到一位友好的車夫,這位車夫正打算前往倫敦,並且說可以讓狄克搭便車,於是他們就一起出發了。當他們到達倫敦這所大城市的時候,狄克簡直不能相信自己的眼睛,他看到了馬匹、車輛、成百上千的市民,高樓大廈,還有許許多多的泥巴,可就是沒有金子。多麼叫人失望啊,他怎麼發財呢?甚至於,他怎麼才能買到吃的呢?

*

沒過幾天,他就餓暈了,衣衫破爛地倒在一位富商的房子的門口前。房子裡走出來一個廚子:

「快走開,」她喊道「你這個骯髒的小乞丐。」說著她就用掃帚努力把他趕走。

就在這時候那位富商正好趕回家,富商是一位善良的人,他很同情可憐的狄克。
「把他帶進家裡來,」他對馬車夫命令道。

 

 

狄克吃飽飯,休息了一陣後,就被安排進廚房幹活。狄克對那位商人非常感激,但是,唉,那個廚子的脾氣總是十分糟糕,在沒人時常常打他掐他。另一件讓狄克傷難過的事是他得睡在房子最頂層一個小房間內,房間內滿是大大小小的老鼠,老鼠在他臉上爬來爬去,還使勁地咬他的鼻子。

狄克十分絕望,於是他存起每一分錢,買了一隻貓。這只貓十分特別,是全倫敦城最能捉老鼠的貓。幾個星期之後,狄克的生活就舒適多了,因為那只機靈的貓吃光了所有的老鼠,他可以安心地睡覺了。

過了不久,狄克聽到那位商人對房子裡的所有人問道,他們是否想把任何自己認為可以出售的東西都送到他的船上。他的船將航行到世界的另一邊,船長會把船上所有東西賣出去,這樣每個人都可以賺些錢。可憐的狄克,他有什麼可賣呢?

突然,他生出一個想法。

「求您了,先生,您能帶上我的貓嗎?」

所有人都禁不住大笑起來,但那位商人微笑著說道:

「好的,狄克,我會的。而且賣得的錢全部都歸你。」

那位商人從城市出發之後,狄克又得一個人應付那些晚上在他身上爬來爬去的老鼠了,而在白天那個廚子對他也更壞了,因為沒有人可以阻止她了。狄克決定逃跑。

當他離開時,每一座教堂的鐘都響了起來,似乎在說:

回來吧,狄克·惠廷頓,
三任倫敦市長大人

「天啊,哎呀,天哪,」狄克吃驚地想到:「如果我能成為市長大人,那麼我最好還是留下吧。我會忍受廚子和那些亂爬的老鼠,等我成為市長,就讓她好好看看!」

於是狄克就返了回去。

 

在世界的另一邊,商人和他的輪船到達了目的地。人們見到他們十分高興,熱烈歡迎,於是商人決定給那裡的國王和王后獻上一些禮物。國王和王后十分高興,便邀請他們所有人參加宴會。

但是,信不信由你,飯菜一端上來,成百上千隻老鼠就像變魔術似的出現了,在他們享用之前就把所有飯菜吞咽一空。

「啊,親愛的,」國王說道:「這種事情經常發生——我都來不及吃上我的蘋果餡餅。我有什麼辦法呢?」

「我有一個主意。」商人說道:「我有一隻十分特別的貓,他跟著我一路從倫敦來到這裡,她會在老鼠們吃光您的宴席前把他們吞掉。」

果然,令國王和王后十分開心的是,下一次宴會準備好後老鼠們又出現時,那只貓猛撲過來,像閃電一般霎時間殺死了所有的老鼠。


國王和王后高興地跳起舞來,給了商人一整船黃金作為對那只十分特別的貓的回報。


輪船返回倫敦後,狄克被商人用貓換回來的一船黃金驚呆了。許多年來,狄克十分智慧地使用這筆錢,為周圍所有的人和為他工作的人做了很多好事,因此他三次被選舉為倫敦市的市長大人。但是狄克從未忘記過他那位善良的商人朋友,他誠實地把那只貓賺回的所有錢都給了狄克,自己卻分文未留。長大後,狄克愛上了商人美麗的女兒愛麗絲,並與她結為夫婦。他們就像故事裡的人兒一樣,從此以後幸福地生活在一起。

回來吧,狄克·惠廷頓,
三任倫敦市長大人

你瞧,他們說的沒錯。

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