KidsOut World Stories

શ્રાપ    
Previous page
Next page

શ્રાપ

A free resource from

Begin reading

This story is available in:

 

 

 

 

શ્રાપ

એક પોર્ટુગીઝ વાર્તા

 

 

 

 

 

*

ઘણા સમય પહેલા, વિશાળ જંગલની ધાર પર એક નાનું ગામ હતું. મોટાભાગે આ એક શાંતિપૂર્ણ ગામ હતું, પરંતુ ગ્રામજનો લોબિઝોનથી ડરતા હતા, જેઓ જંગલની અંદર ઊંડે રહેતા હોવાનું કહેવાય છે. લોબિઝોન શ્યામ જીવો હતા, અડધા માણસ અને અડધા વરુ અને દરેક પૂર્ણિમાને એવું કહેવામાં આવતું હતું કે આ જીવો માનવ માંસની શોધમાં જંગલમાંથી બહાર નીકળી જશે. 

પણ આવું પ્રાણી કેવી રીતે અસ્તિત્વમાં આવે છે? તે સરળ છે: કોઈપણ કુટુંબમાં જન્મેલા સાતમા પુત્ર પર શાપ. શ્રાપ કોઈ દીકરીઓને નહીં આવે, પરંતુ જો કોઈ માતા સાત પુત્રોને જન્મ આપે છે, તો આ પુત્રોમાંથી છેલ્લો ચોક્કસ લોબિઝોન બનશે.

જ્યારે ફિલિપનો જન્મ થયો ત્યારે તેની માતા ભયભીત હતી. તેણીએ પુત્રીની આશા રાખી હતી, સાતમા પુત્રની નહીં; પરંતુ ફિલિપની માતા દયાળુ અને પ્રેમાળ હતી અને ગામલોકોએ શાપ વિશે શું કહ્યું તે કોઈ વાંધો નહીં, તેણી તેના પોતાના બાળકથી મોં ફેરવશે નહીં. 

ઘણા વર્ષો શાંતિથી પસાર થયા. ફિલિપ એક મજબૂત છોકરામાં ઉછર્યો જે તેની માતા અને પિતા અને છ ભાઈઓનો ખૂબ જ પ્રિય હતો. પરંતુ ફિલિપ એ નોંધવામાં મદદ કરી શક્યો નહીં કે તેની સાથે તેના ભાઈઓથી અલગ વર્તન કરવામાં આવ્યું હતું. તે શાળાએ ગયો ન હતો કારણ કે શિક્ષક તેને મંજૂરી આપશે નહીં. આ વાજબી ન હતું કારણ કે યુવાન છોકરાને નવી વસ્તુઓ શીખવી ગમતી હતી અને તે અન્ય બાળકો સાથે મિત્રતા કરવા સખત ઈચ્છતો હતો. 

જો ક્યારેય ફિલિપને તેની માતા દ્વારા બ્રેડ લેવા મોકલવામાં આવે, તો ગામના લોકો ક્યારેય તેનો રસ્તો ન કાપે અને હંમેશા તેના તરફ ભય અને રોષના મિશ્રણથી જુએ છે જે યુવાન છોકરાને બેચેન કરી દે છે. અન્ય બાળકો તેની સાથે રમી શકતા ન હતા અને જ્યારે પૂર્ણ ચંદ્ર હોય ત્યારે તેને બગીચામાં જવા દેવામાં આવતો ન હતો. આ છેલ્લો મુદ્દો કદાચ તે બધામાં સૌથી ખરાબ હતો કારણ કે ફિલિપ ચંદ્રને ખૂબ ચાહતો હતો, તેના વિશે કંઈક - ખાસ કરીને જ્યારે તે રાત્રિના આકાશમાં સંપૂર્ણ અને ગોળાકાર હતો - ફિલિપ સાથે વાત કરી અને તેના આત્માને જગાડ્યો અને તેને ગાવા અને નૃત્ય કરવા અને દોડવાની ઇચ્છા કરી.

જીવન શાંતિપૂર્ણ હોવા છતાં, તે સુખથી દૂર હતું. ફિલિપ દરેક વીતતા વર્ષ સાથે પોતાને વધુ ને વધુ એકલતા અનુભવતો હતો. તેના કોઈ મિત્રો ન હતા અને તેને ક્યારેય અન્ય બાળકો સાથે રમવા માટે આમંત્રિત કરવામાં આવ્યો ન હતો. કેટલીકવાર તે તેમનું હાસ્ય સાંભળતો અને કલ્પના કરતો કે તેઓ કઈ રમત રમી રહ્યા છે અને તેઓ બધા કેટલી મજા કરી રહ્યા છે. ફિલિપે એ પણ જોયું કે તેની માતા અને તેના ભાઈઓ પણ તેને વિચિત્ર રીતે જોવા લાગ્યા હતા. 

'મારામાં શું ખોટું છે?' ફિલિપે વારંવાર પોતાને પૂછ્યું. 'હું એવો ખરાબ છોકરો નથી. હું મારુ કામકાજ કરું છું અને હું લગભગ ક્યારેય ગેરવર્તન કરતો નથી. શા માટે મારી સાથે અન્ય બાળકો કરતાં આટલો અલગ વ્યવહાર કરવામાં આવે છે?' 

જેમ જેમ તે તેના પંદરમાં જન્મદિવસની નજીક આવ્યો, ફિલિપ પહેલા કરતાં વધુ ઉદાસ હતો. તેની માતા ભાગ્યે જ તેને ઘરની બહાર જવા દેતી અને તે ઘણીવાર તેની કંપનીમાં ઉશ્કેરાયેલી જણાતી. જો તેઓ તેને તેના ઘરની બાજુમાં એકલા રમતા જોતા હોય તો સામાન્ય બાળકો તેના પર પત્થરો ફેંકશે, પરંતુ જ્યારે તે તેમને પડકારવા માટે વળે ત્યારે તેઓ રાક્ષસ હોય તેમ ચીસો પાડતા ભાગી જતા હતા. કેટલીકવાર ફિલિપ મોટાં જંગલમાં ભાગી જવાની ઇચ્છા રાખતો હતો અને ક્યારેય પાછો આવતો નથી. 

એક દિવસ તેની માતાએ તેને બેસાડી અને તેની પરેશાનીઓનું કારણ સમજાવ્યું. 'તું મારો સાતમો પુત્ર છે,' તેણીએ કહ્યું, 'અને મારા બાળક, તારા પર શ્રાપ છે.' 

ફિલિપ ખૂબ મૂંઝવણમાં હતો. 'કેવો શ્રાપ?' તેણે પૂછ્યું. 

'તારા પંદરમા જન્મદિવસે તું લોબિઝનમાં ફેરવાઈ જઇશ, એક પ્રાણી જે અડધો માણસ અને અડધો વરુ છે.'

ફિલિપ તેના પુસ્તકોમાંથી અને તેના ભાઈઓએ રાત્રે શેર કરેલી વાર્તાઓમાંથી લોબિઝોન વિશે બધું જ જાણતો  હતો જ્યારે પણ તેઓ વિચારે છે કે તે તેના પલંગમાં સૂઈ રહ્યો છે. પરંતુ તેઓએ ફિલિપને ક્યારેય કહ્યું ન હતું કે તે આવી રીતે શાપિત છે. તે લોબિઝન બનવા માંગતો ન હતો. તે દુષ્ટ અથવા ક્રૂર બનવા માંગતો ન હતો, અને તેના આખા શરીર પર લાંબા પંજા અને જાડા રુવાંટી હોવાના વિચાર વિશે તેને બિલકુલ ખાતરી ન હતી. 

તેના પંદરમા જન્મદિવસની પૂર્વસંધ્યાએ, યુવાન ફિલિપ તેના આખા જીવનમાં અગાઉ ક્યારેય ન હતો તેના કરતા વધુ ઉદાસ હતો. તે અંધારામાં પથારીમાં બેઠો અને પોતાની જાતે રડવા લાગ્યો. 'હું હંમેશા એકલો રહ્યો છું,' તેણે વિચાર્યું.

'મારી સાથે હંમેશા અલગ વર્તન કરવામાં આવ્યું છે. અને હવે મને લોબિઝન બનવાનો શ્રાપ મળ્યો છે. મારે શું કરવું છે? હું ઈચ્છતો હતો કે મારી સાથે બીજા બધાની જેમ જ વર્તન કરવામાં આવે. હું ફક્ત મિત્રો સાથે જંગલમાં રમવાની અને રાત્રે સુંદર ચંદ્રની પ્રશંસા કરવા માંગતો હતો.'

ત્યારે જ ફિલિપે તેના બેડરૂમની બારીમાંથી બહાર જોયું અને જોયું કે ચંદ્ર તારાઓથી ભરેલા ઘેરા વાદળી આકાશમાં ઉગ્યો હતો. તે એક મોટો સુંદર પૂર્ણ ચંદ્ર હતો અને તે તેના હૃદયને આનંદથી ભરી દે છે. પછી કંઈક ખૂબ જ વિચિત્ર બન્યું: ફિલિપે તેના પેટમાં હલચલ અને તેની આખી ત્વચા પર ખંજવાળ અનુભવી. તેની છાતીમાંથી રડવાનો અવાજ આવ્યો અને તેણે ચંદ્ર તરફ માથું ઊંચું કર્યું અને તેને બોલાવ્યો જેમ તેણે પહેલાં ક્યારેય કર્યું ન હતું. તેના શરીર પર અચાનક રૂંવાટી ફૂટી ગઈ અને હાથ અને પગ પરના નખ લાંબા હાથીદાંતના રંગના પંજા બની ગયા. તેના કપડા ફાટીને તેના પગે જમીન પર પડ્યા હતા. અને જ્યારે ફિલિપે અરીસામાં જોયું, ત્યારે તેણે એક ઉંચા વરુ-છોકરાનું પ્રતિબિંબ જોયું જે તેના આખા શરીર પર જાડા ફર અને જંગલી લાલ આંખો સાથે તેની તરફ ફરી રહ્યો હતો જે અંધારામાં ચમકતી હોય તેવું લાગતું હતું. 

'તો હું લોબિઝન છું!' એણે ઉદ્ગાર કર્યો. 

ફિલિપને ચંદ્ર અને જંગલની હાકલનો અનુભવ થયો અને તે જાણતો હતો કે તે તેના જૂના જીવન તરફ પીઠ ફેરવવાનો અને તેના ભાગ્યને સ્વીકારવાનો સમય છે. 

યુવાન વરુ છોકરાએં તેના બેડરૂમની બારી ખોલી. રાત્રે કૂદકો મારતા પહેલા તે અટકી ગયો અને તેના જૂના બેડરૂમની આસપાસ એક છેલ્લી નજર નાખી અને તેની માતા અને પિતા અને તેના છ ભાઈઓ વિશે વિચાર્યું. 'મારા પ્રેમાળ પરિવાર, હું તમને હંમેશા યાદ રાખીશ, પરંતુ હવે મારે સ્વીકારવું જોઈએ કે હું કોણ છું અને નવું જીવન શરૂ કરવું જોઈએ.' 

પછી તે તેના બેડરૂમની બારીમાંથી કૂદકો માર્યો અને જંગલમાં દોડી ગયો, આખો સમય ચંદ્ર પર રડતો હતો, તેનું હૃદય ભવિષ્ય માટે વિચિત્ર નવી આશાથી ભરેલું હતું. 

જ્યારે ફિલિપ મોટાં જંગલમાં ઊંડાણમાં  હતો, ત્યારે તે એક સુંદર ક્લિયરિંગમાં અટકી ગયો અને પ્રાચીન વૃક્ષો અને આકાશમાં સુંદર ચંદ્ર તરફ જોયું. તેણે રડતા રડતા કૂદકો માર્યો અને નાચ્યો અને હસ્યો... અને જ્યારે અંતે તેણે રડવું અને નાચવાનું બંધ કર્યું, ત્યારે તેણે આસપાસ જોયું અને જોયું કે અન્ય લોબિઝન ક્લિયરિંગમાં એકઠા થયા હતા. કેટલાક ફિલિપ જેવા યુવાન હતા, કેટલાક વૃદ્ધ હતા.

તેઓ ફિલિપ પાસે પહોંચ્યા અને તેનું સ્વાગત કર્યું. 

'તમે હવે ઘરે છો, મિત્રોની વચ્ચે મોટાં જંગલમાં,' એકે દયાળુ અને નમ્ર અવાજમાં કહ્યું. અને તે પછી જ ફિલિપને સમજાયું કે તે બિલકુલ શ્રાપિત નથી.

'હું લોબિઝન છું અને હું ઘરે છું!' તેણે સ્મિત સાથે કહ્યું જ્યારે તેણે પૂર્ણ ચંદ્ર તરફ માથું ઊંચું કર્યું અને તેની બધી શક્તિથી રડ્યો. અન્ય લોબિઝન બધા જોડાયા અને ચંદ્રના માનમાં રાત્રિના આકાશમાં એક શક્તિશાળી સમૂહગીત મોકલ્યું.

ઘણા માઇલ દૂર, ફિલિપની માતા તેના નાઇટગાઉન પહેરીને તેના બગીચામાં ઊભી હતી અને મોટાં જંગલની અંદરથી હળવા પવન પર લહેરાતા લોબિઝનના સમૂહગીતને સાંભળતી હતી. વૃદ્ધ સ્ત્રી પોતાની જાત પર સ્મિત કરતી હતી કારણ કે તેણી જાણતી હતી કે તેના સાતમા પુત્રને આખરે એક ઘર મળી ગયું છે જ્યાં તેનું સ્વાગત થશે અને જ્યાં તેના ઘણા મિત્રો હશે અને તે લાંબુ અને સુખી જીવન જીવશે.

Enjoyed this story?
Find out more here